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机器人教育的发展趋势及未来把握
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机器人教育的发展趋势及未来把握

□文/王 珂

如今,我国机器人教育的发展已具有一定的规模,但在这个过程中,也暴露出诸多问题:课程不完善、师资短缺、示教器材价格高昂、学生缺乏展示空间、运营管理水平较低。如何解决这些问题,成为机器人教育行业取得突破的关键。

机器人教育绝不仅仅是简单的教育形式,更是一种教育理念;机器人教育绝不仅仅是教孩子制作机器人,更是教会孩子在未来世界获得一定的生存能力和竞争力;机器人教育绝不仅仅只是教育,更是实现少年强则中国强,实现在下一个即将到来的机器人时代复兴我们中华民族的必经之路。

2011年12月,机器人教育联盟发起成立,成立之初,联盟内只有9家机器人教育培训学会,8家地方机器人学会和5家机器人竞赛组织委员会,还远没有今天的规模和影响。经过这几年的发展,机器人教育联盟加入中国教育培训联盟,仅联盟系统平台登记在册的机器人培训机构就有2000多家,而且到2016年底,这一数字有望突破12000家。联盟成立的目的是希望通过联合机器人教育领域内各方面的专家学者、一线老师、机构负责人从各个方面对机器人教育行业提供一些思考与探讨,使机器人教育行业有所突破。

在这里有一个例子,去年的时候清华大学和北京理工大学的教授编纂了一套有关机器人的考题,但这套考题最终没能普及推广,因为很多机器人培训学校的校长、老师在看过这套考题后,发现考题里面的内容和他们教学的课程、使用的器材没有很好地匹配吻合,导致这套考题的实用性出现了缺陷。这些年我们一直在摸索与思考,我们发现机器人教育行业绝不能仅仅靠某一个角色而是靠参与这个行业的所有角色共同推动的。机器人教育培训联盟成立时间不是很长,在校外教育培训方面还存在很大的欠缺,成为中国教育培训联盟机器人教育专业分盟,让我们能够对接更多的资源,会有更多的专家学者参与到我们这个群体,为我们这个群体群策群力,共同推动行业的发展。

随着近几年创客概念的提出,机器人教育也进入了快速发展期,很多的资本力量进入我们这个领域,2013年的时候我曾说过,未来5-10年必将出现机器人教育的上市公司,国家新三板的出现加速了这个进程。从2003年机器人教育开始兴起,到如今大大小小机器人教育培训学校遍布全国各地,在这个过程中,相信投身机器人教育的各位同仁经历了很多,也遇到了很多的问题,在这里我就以这些年自己的认识对我们这个行业的问题做一些梳理。

图1 行业发展历程及现状

王珂 中国机器人教育联盟主席、中国教育培训联盟机器人教育专业分盟主席

五大痛点

第一就是课程,课程内容不完整,缺少权威教材,缺少与时俱进的内容更新。每家学校的课程都有区别,随便拿出两所学校同一阶段的课程作对比,没有太多内容是重合的。似乎每一家学校都不一样,每一家学校都有自己的想法,每家都是凭借各自感性的认识去尝试教学,我们很难找到一个广泛认可的参考课程。就像新概念英语之于英语教学,跆拳道、围棋等也有一系列类似课程的内容,即使在网上也找不到太多有关机器人教育的东西。好不容易在淘宝上找到一些RCS课程,可没有与之配套的器材,同样无法在教学中应用。在国内普遍认为,同行就意味着竞争,每家学校都不会轻易同意其他学校使用自己的课程教学,所以这么多年,我们的课程都是相对封闭的。以最早做机器人教育的乐高西觅亚的课程为例,有多少一线的老师在教学中使用最新的西觅亚课程,有没有通过有效的实践反馈形成让大家认可的东西,并在这个基础上提出一些更新改进,这是我们这些年在课程上遇到的一些问题。

第二师资力量非常匮乏,尤其是在机器人教育培训快速发展的过程中,每家学校都面临着招不到老师的状况,师资资源青黄不接,经验丰富的核心教师稀缺,新来的教师又不足以胜任教学工作。有的学校花费了两年时间培养出的一名合格老师还不等带出更多的教学成绩就辞职单干了,再一次的培养就意味着再一次的时间和财力上的成本投入,最后的结果就是中小机构的负责人都是经常战斗在教学一线的人,这就是我们在师资环节面临的痛点。

第三就是器材。器材采购成本高,采购价格居高不下。这两年情况稍微好一点,前两年为了买到尽可能便宜的器材,想方设法海外代购、淘宝,有时候千方百计买来的器材因为非指定而不能参加比赛。总之器材价格问题让每家学校都万分困扰。因为每家学校采购体量小,与厂家协商的时候没有议价能力,而厂家方面也因为销量低,不能批量规模生产,成本无法降低。专注生产器材的厂家缺少推广,而学校却又找不到合适的方式形成议价能力,也不知道器材有没有配套的课程,最终导致双方在对接的过程中,大家的成本都非常高。所以器材也就成为在人员开支、场地租金之后,机器人教育中第三大成本。

第四就是学生缺少展示的平台和空间。早些年中国机器人比赛会出现两个现象,在有的城市,人们对机器人比赛的关注度非常低,参与比赛的人自然也是少之又少,很多报名名额都是白白浪费,而在有的城市则是所有人都争先恐后地报名参赛,比赛不仅限制名额,还会限制器材,有的学校拿着买来的器材带学生去参加比赛,最后因为器材是非指定而不能参赛。在这个过程中很多的孩子没有展示的平台。这就意味着,我们很难找到一个工具去衡量孩子的学习水平,或许有些感悟深刻的老师会从孩子的性格特点、动手能力特点、挫折承受能力等方面去讲一些家长认可的东西,但是这种感悟能力很难被其他大多数老师复制,这也让很多学习机器人的孩子慢慢流失了。机器人教育一般都是针对4岁-16岁的青少年,可是有哪家学校真正做到让孩子在自己学校学习12年呢?也许有人会说我们行业发展还不到12年,那又有几个孩子从一开始到现在还没流失呢?我们经常私底下痛苦地说我们的学生少,我们可以统计一下曾经学过后来又流失掉的孩子有多少,这个数据是非常大的,为什么我们的孩子不能在这里学习12年,甚至只学1年就走了?这些问题我们一直未能解决,缺少展示的平台和空间只是其中一个因素。

第五就是运营管理问题,在2010年-2012年间,一批机器人教育机构迅速崛起,他们具有一定的企业思维,组建了很强的运营管理团队,不过其间他们也会走很多弯路。当时也有大批机器人教育机构并没有支撑到现在,我们发现,机器人教育行业在运营管理方面没有经验可供借鉴,无迹可循。一个在传统教育学校的校长很难应付机器人教育学校中繁杂的运营管理问题,诸如运营成本居高不下、利润来源不足、管理难度大、人员稳定性差等。

图2 机器人教育五大痛点

开放、融合、共创、共赢

针对上面的五个问题,我们提出了“开放、融合、共创、共赢”的理念。我们的核心竞争力是服务而非课程,如果大家仍然认为别家学校借鉴了自己的教案就会超越自己的话,那只能说我们要走的路还很漫长,我们经常教育孩子要用合作的方式去探究问题,同样我们每家学校需要放下顾虑,敞开心扉交流,在交流中慢慢融合,最终实现共创共赢,让整个行业繁荣发展。

首先要解决的就是课程问题,课程是我们教育行业立足的根本。我们创建了课程共建分享平台,把课程分为若干等级,孩子在不同年龄段学习不同等级的课程。当然每个年龄段孩子的心理特点不一样,教学方法也会视孩子的情况因人制宜。孩子在这个过程中学到的也绝不仅仅只关乎机器人,面对挫折的能力、在未来社会中获得生存的能力等等都会得到提升。另外课程能否被广泛地认同取决于器材供应商、学校机构、老师三方能否真正地融合,即供应商的赞助、学校机构的支持、教师的积极实践能够形成良性的供求关系。如果通过联盟的平台让三方力量以开放的心态自然轻松地融合在一起,那我们的课程问题在很大程度上就会解决。经过三年的积累,我们的课程共建分享平台取得了一些成果。到目前为止,在我们的联合教研组有112名活跃的一线资深教师,文库里有36340机器人文档,通过我们汇总和编辑,形成了比较完善的762节核心课程,而且这762节课全部配有教案、课件。

我们通过共建师资培训认证平台来解决师资短缺的问题。关于新老师的培训,首先是基础教学。基础教学所涉及的内容是通用共性的知识体系,大家通过共同梳理或者对网站论坛、微信群聊里信息的归纳总结,我们对这些基础知识进行简单化、标准化、系统化和在线化,这种方式大大减轻了培养老师时的大量重复性的工作。然后是业务流程。机器人老师该如何授课?我们将会对此作出相应的规定规范,否则老师是很难成长的。再就是行业交流和分享,我们通过线上交流分享和线下活动沙龙解决以往行业内交流匮乏困难的问题,让我们整体的教学、运营、形象都能够有所提升。最后就是教师学习结果的测评,既然是测评,就需要具有一定的权威,我们通过联合教研组把平台文库中3万份文档的信息以及行业内大家点点滴滴的贡献和努力搜集整理起来,形成大家认可的评价体系,再聚集高校机构的资深教师,来对新老师的学习结果进行评价。在这个过程中,我们联合一线资深教师、高校的专家和相关领域的专家组成联合教研组,希望能够把大家对于这个行业的认识和理解融合在一起,这样我们这个行业的课程就能快速的迭代,老师的业务能力自然也能够得到提升,我们的学生就会成为最大的受益者,从而我们这个行业就会得到家长和社会的更大认可。

对于器材采购成本问题,我们创建了一站式团购平台。到目前为止,我们的系统中有2000家作为采购方的机器人培训学校和100多家供货商,系统会自动将采购信息分类汇总,然后将采购器材的品牌、数量与供货商进行匹配,最后根据供货商的报价筛选出最优的匹配。这种对接一旦完成,双方都能从中获益,从而解决了器材的痛点。从去年的9 月1日上线运营开始,如果按市场正常报价,每家学校采购的器材价值总额是514万元,而通过我们的平台实际上只需不到360万元。然而供货商并没有亏本,批量生产形成了,降低了生产成本。目前我们系统每天收到的订购信息的金额是3-5万元,随着我们机器人教育联盟影响力的累积,这个数字也会不断提高,最后的结果是采购价的进一步降低。

我们通过共建考级竞赛平台希望向孩子提供更大更多的展示空间。很多老师反对,考级是传统应试教育的内容,但是我们希望我们的考级方式绝不仅仅是考试,而是融入到机器人教学体系中的阶段性的教学过程。一方面老师可以对学生的学习水平向家长做出明确的解释,这必然会提升家长对机器人教育的认同,另一方面这也是对老师教学成果一个相对公信力的认证。目前我们梳理了一个比较简单的标准,坚持了四个原则,第一学习日志,它既可以是网络版的,也可以是纸质版的,这种日志的记载就是学习成长的记录。孩子不可能只学习四五天就可以考过一个级别,即使存在这样的侥幸,将来也无法与用了两年时间考过同样级别的孩子竞争。我们坚持孩子是在一定时间的积累之后再去通过相应的级别,在这个过程中,孩子确实是在感受、在理解。第二技术理论测试,这绝不仅仅是传统学校考试的那种形式,而是检验孩子对机械、物理理论的理解,我们注重的是孩子对技术的理解,以及他在学习过程中的收获。第三现场制作。现场制作的一个原则是,只要涉及到编程,一定不允许现场电脑或U盘里有参考程序,所有的软件必须新装,目的就是要考验孩子真正的能力。第四现场的演讲和答辩。这个过程本身就是对孩子成长的历练,通过专家评委针对孩子的作品提出的问题全方位考察孩子是否达到这个阶段应该具有的能力和水平。在这里我只是提出一些构想,但这并不意味着由机器人联盟来进行考级的实施,如果任何其他组织机构做出符合我们认知的考级方案,我们愿意接受并与之合作。同时我们也在积极地对接、组织竞赛,联合资深教练员、高水平的参赛者、器材供应商和竞赛组委会,为我们的孩子搭建出更绚丽多彩的舞台。

关于运营管理方面,目前我们还不是很深入,因为我们在这个行业还是缺少很多的经验。通过共建运营管理交流平台,我们简单地分析了团队建设、运营模式、薪资、教务、教学、财务等方面的问题,也积累了一些东西。比如,把应用在教学里的经验进行分享,解决大家的一些问题,老师的流失是否因为工资偏低等。更多的时候我们会通过论坛讲座的形式给大家一些启示,每一家都有自己的独特性,每一家肯定都走过了弯路,特别是能够走到今天并且年收入能达到2亿元的学校,必然有很多经验和大家分享,这些经验肯定是非常珍贵的。

(本文根据王珂在“2016中国机器人教育行业高峰论坛”上的讲话整理而成)

图3 共建一站式器材团购平台